バイト先で知り合った二つ上の彼氏と付き合って約1年の頃の話です。
お互いに新社会人になり、忙しさに参りながらも励まし合って頑張っていました。

私の就職先は言わば弱小で、でも仲良く頑張る貧乏家族のような雰囲気でした。
入社から半年経ち、少しずつ色んなことを任せてもらえるようにもなりました。

その時期から、研修で大変お世話になった上司の様子が変になりました。
困ったことはないか?の心配から始まり、相談していいよ!と繰り返します。

挙句、私が悩んでると決めつけて二人で飲みに行こうと執拗に誘ってくるようになりました。
断っても拒否しても、それを遠慮と捉える上司(40代独身)に寒気を感じるように…。

そんな上司の行動は社長からの注意が入るくらい問題視されるようになり、仕事にも支障がきたしてきたので、結局上司はクビになってしまいました。

彼氏に相談はしていたんです、「おっさんスゴいね」と言ったような反応で…。
悩んでるのに!と怒ったりもしたんですが、次第に私も気にしなくなっていました。

3ヶ月ぐらいが経ったある日、彼が私のアパートに遊びに来ることになりました。
玄関のドアは、普段はチェーンまでかけるけど、彼が来るときだけは、鍵だけかけてチェーンはしないんです。

その時はいつもの癖で鍵をかけた後すぐにチェーンまでかけてしまいました。
それに気付いて、彼が来るからチェーンを外そうと思った時、私は変な匂いに気付きました。
それは調味料の類いの匂いで、朝ご飯作った時のものかな?

換気しなきゃなと思って、チェーンを外さずに部屋の電気をつけて、布団が目に入った瞬間私は叫びました。

恥ずかしいけど敷きっぱにすることが多々あった布団が、真っ黒になっていたんです。
その周りには醤油や料理酒などの、調味料の空容器が転がっていました。
異様なその光景が怖くて怖くて、外に出ようとしたけど腰が抜けてしまい…。

這うように玄関まで辿り着くと、外側から鍵がガチャっと回す音が…。
彼氏だ!と思って一瞬安心したものの、チェーンのまま勢いよく開けては、 ガン!ガン!ガン!ガン!と何度も何度も乱暴にドアを開けようとします。

「え?彼氏…じゃない?」
そう思って震えていたら、ドアの隙間から人が顔を出しました。
遠くへ引っ越したと聞かされていた、あのクビになった上司でした。

私はたぶん叫んだと思います。
全身が氷水に浸かったみたいに一瞬で冷えました。


私がパニクってると、元上司が真顔で「なんで」と言ってきました。
「なんでこういうことするの。なんで入れないの」
「早く入れて。ちゃんと今でも好きだから」
「愛しているから。だからだよ。ただ会いたかっただけだから」
「許してあげるつもりで来たんだから。許してあげるのに…」
「また僕を怒らせてお仕置きされたいの?」

じーっと見られながら真顔で淡々と話してきた元上司…。
私は頭が全然回らず「待って、待って」とただ繰り返しました。
すると、それが良かったのか元上司は「待ってあげる」と言ってドアを閉じました。

上司の顔が見えなくなって、ようやくちょっと落ち着いた私は彼に電話。
警察は頭に浮かばなくて、そろそろ来るであろう彼に教えなきゃ!と必死でした。
彼はすぐに電話に出てくれました。

早く伝えることができて安心する反面、彼が即座に電話をとれる状況に私は愕然してしまいます。
私のアパートには駐車場がなく、彼は近くの別の駐車場に停めてから歩いてきます。
だから、彼がすぐに電話に出れると言うことは、歩いていると言うこと…。

私は、どうしようと焦りながら、ガクガクとした声で状況を彼に伝えました。
「今あの上司が来てる、危ない様子だから来ちゃだめ、お願い来ないで」
しかし危機感のまるでない彼は「今更オッサンが何の用だよ~」と取り合ってくれません。

こっちは泣きながら、来たら危ないと伝えてるのに…。
彼は「駐車場でた~」と。
あと3分ほどで来てしまう…。どうしよう、どうしよう!と思っていたら、ピンポーンとチャイムが鳴りました。

すっごくびっくりしたけどバカな私は、「もう上司はいなくて、彼が着いたのかも!」と変に期待してしまいました。
しかし、除き穴から見えたのは変わらず真顔で立ちすくむ元上司の姿。

彼に「怖い!助けて!」とさっきまでと反対のことを思わず叫ぶと、「大丈夫、大丈夫。すぐ行くから~」と言うと、電話が切られてしまいました。

そしてまた、今度は連打でピンポンピンポンピンポンとチャイムが鳴ります。
彼が刺されたりしたらどうしよう!
しかし、私はピンポンの音にすくみあがってしまい、もう訳が分からない状態のまま「あー!」と叫んでしまいました。


すると、チャイムが止み、それと同時に笑い声と唸るような声が一緒に聞こえてきたんです。
その笑い声は彼の声だでした。

「おーい、大丈夫だぞ」
「安心しろ~」と彼。
彼の身が心配だったけど、その彼のいつもの優しい声にようやく安心できました。

「もう本当に大丈夫だからな~」
「オッサン捕まえたからな~、泣いてるか~?」
「大丈夫だぞ、安心して泣いとけ~」
そう彼がドア越しに話しかけ続けること15分後。
警察が来て上司を連れていきました。

「大丈夫ですか?もう安全ですよ。あなたの無事を確認させてください」
そう警察官に言われ泣きながら震える手でチェーンを外します。

すると、外にはキリッとした表情の警察官と、相変わらず笑ってる彼がいました。

その後の上司は精神病院に入院したらしいです。危害は加えられてないから、逮捕はできなかったのかもしれない… 詳しいことは聞きたくなくて聞いていません。

彼や警察官の方々が、もうこれからは大丈夫と言ってくれたのでそれを信じています。
安直かもしれないけど、彼や警察官に言われればそれだけである程度安心できますし。

どうやら上司はクビになる前に書類から私の住所を把握したようです。
合鍵をどうやって作ったのかは謎でしたが、部屋に入って布団で寝て、興奮が収まらずに布団を汚した後、一旦逃げたけど、また戻って来たところだったらしいです。

あと少し私が遅かったら…チェーンしてなかったら…と思い出すと、今でも怖いですが。

あの時の彼は、電話口での支離滅裂な私の言葉の節々から状況を察知し、電話を切った後すぐに警察に通報し、制止も聞かず走って来たらしいです。

笑い声をあげたのは単純に上司がおかしかったのと(何故か半ケツ状態)、私をちょっとでも安心させるためだったと。

彼は、いざというときにはちゃんと私や将来の子供を守れるようにと、鍛えたり護身術(?)を内緒で習っていたようで、絶対に守りきる!と思ってたし、そのつもりだったから、オッサンを相手に捕まえ押さえるのに全く怖くなかったと言っていました。

電話での軽口も、危機感がない訳ではなく安心させたかったかららしいです。
「無謀ですよ!」と警察官の方にに多少叱られていました。

今回の事件のおかげで「この人と添い遂げたい」と本当に思いました。